Una competencia soñada: Desafiando lo posible en las ligas de fantasía

La popularidad de los Fantasy Sports ha generado un nicho para el sector del iGaming. Con torneos oficiales, franquicias y aplicativos en tiempo real, la posibilidad de conformar ‘dream teams’ para competir es una experiencia difícil de resistir.

¿Ha soñado alguna vez con administrar a su equipo favorito o soñado que puede contratar a la estrella del momento y armar un cuadro soñado? Lo que parecería un alejado sueño para cualquier fanático es una grata realidad gracias a los Fantasy Sports, una modalidad de entretenimiento con millones de adeptos en todo el mundo.


En los últimos años los deportes de fantasía se han convertido en un atractivo negocio con una seductora premisa: recrear la administración de un club de liga. Es decir, ser el ‘mánager’ que deba analizar la data disponible para seleccionar a los mejores jugadores del torneo y con ellos generar altas ganancias y buenos rendimientos deportivos.


Mordor Intelligence, firma india dedicada a la asesoría de actividades comerciales, había estimado que los Fantasy Sports alcanzarían los USD 26,98 mil millones en 2023 en el mundo. Sus certeras previsiones indicaban también que este rubro crecerá a una tasa anual del 12,92% hasta situarse en los USD 49,53 mil millones para 2028.

La popularidad de atletas y deportistas, la creación de ligas fantásticas, la masificación de Internet y el lanzamiento de aplicativos son aristas que explican este sólido desarrollo. Un fenómeno que no solo goza de una innegable simpatía entre los aficionados, sino que ha revolucionado las reglas de juego en el mercado de los deportes.

NÚMEROS EN ALZA

Según la Fantasy Sports & Gaming Association (FSGA), entidad que recopila data sobre esta modalidad, en 2022 había 62,5 millones de jugadores inmersos en los deportes de fantasía en Estados Unidos y Canadá. Esta cifra es el resultado de una evolución gradual y sostenida por el interés de los aficionados y el acceso masivo a la tecnología.

De acuerdo con la estimación más antigua de FSGA, en 1988 había 500 mil personas dedicadas a los Fantasy Sports. El gran despegue llegaría entre 1991 y 1994, años en que se pasó de 1 millón a 3 millones. Todo un récord. Luego, en 2003, y en una sociedad más dispuesta a los log-in en sitios web, se registraron 15,2 millones de aficionados.

Luego de experimentar leves descensos en 2004 (13,5 millones) y 2005 (12,6 millones), esta cifra continuó su inevitable escalada en 2007 con 19,4 millones de usuarios. Un año después, se alcanzó un nuevo pico: 29,9 millones de jugadores conectados a los smartphones, herramienta que sería clave para el desarrollo de los Fantasy Sports.

La cifra siguió en ascenso con facilidad y así delineó más récords en 2010 (32 millones), 2011 (35,9 millones), 2014 (41,5 millones) y 2015 (56,8 millones). Si bien para 2016 y 2017 este parámetro presentó un crecimiento más estable, pasando de 57,4 millones a 59,3 millones, ha logrado mantenerse sin visos de perder fuerza hasta ahora.

GUSTOS Y PREFERENCIAS
Con datos provenientes de múltiples estudios sectoriales en ambos países, el reporte de FSGA arrojó interesantes detalles. El más llamativo es que la cantidad de hombres casi duplica a la de mujeres (64% y 35%, respectivamente). Y, a nivel de edad, detalló que el 48% del total corresponde a un público joven y adulto, entre 18 y 34 años.

Pero hay más. Se reveló que los aficionados a los Fantasy Sports prefieren conformar sus alineaciones en equipos de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) en 79%. Bastante detrás le siguen la Asociación Nacional de Basquetbol (NBA) con 32%, la Liga Mayor de Béisbol (MLB) con 22% y la Liga Nacional de Hockey (NHL) con 12%.

La lista se completa con la Liga Mayor de Soccer (MLS) y el Campeonato de la División I de Fútbol Americano de la NCAA (torneo universitario) con 11%, las competencias de NASCAR y golf (9%), los eSports (8%), el Campeonato de la División I de Baloncesto Masculino de la NCAA (torneo universitario) con 7%, entre otros.

También se evidenció que el 84% de los usuarios de deportes de fantasía poseía un grado de instrucción superior (título universitario); mientras que, a nivel adquisitivo, el 65% de ellos registraban ingresos anuales mayores a USD 50 mil. Aunque este interesante desglose puede sorprender, en realidad, demuestra una tendencia sostenida.

HACE UNA DÉCADA
Otro detallado informe, esta vez, publicado por la firma Nielsen en noviembre de 2013, sostiene esta afirmación. Aquí se observó que también había más hombres (68,4%) que mujeres (31,6%) en los Fantasy Sports de Estados Unidos. La mitad de ellos (50,6%) estaba casada, cifra ligeramente mayor a la de los solteros (49,1%).

A nivel etario, los adultos entre 25 a 34 años (30,7%), y entre 35 y 44 años (25,1%) eran los segmentos más afines a este juego. Curiosamente en tercer lugar, aparecían recién los jóvenes entre 18 y 24 años (17,3%), luego las personas de 45 a 54 años (15,6%), los de 55 a 64 años (7,6%), y finalmente los de 65 a más años (3,8%).

Según el nivel financiero, los jugadores con ingresos anuales entre USD 50 mil y 74.999 (25,9%), y aquellos entre USD 25 mil y 49.999 (22,4%) lideraban la nómina. Luego seguían los que ganaban entre USD 75 mil y 99.999 (16,8%) y más de USD 100 mil (20,1%). Este perfil sirvió para conocer algunas de sus preferencias adquisitivas.

Mientras los usuarios recreaban sus equipos, adquirieron también entradas de cine (84%), tarjetas de créditos (67%), seguros (66%) y electrodomésticos (60%). Otras compras habituales fueron entradas a conciertos o eventos deportivos (58%), servicios de telefonía o equipos móviles (57%), cerveza (49%) o productos dietéticos (39%).

GRANDES COMPETIDORES
En aquellos tiempos, los usuarios acudían, por lo general, a páginas web de estadísticas para luego diseñar sus equipos de fantasía. Los sitios de información más visitados eran Yahoo! Sports (1.253 millones), ESPN.com (1.038 millones), FOXSports.com (957 mil), MLB.com (614 mil) y Big Lead Sports de FSV Network (609 mil).

Una década después, el panorama ha cambiado significativamente, en especial, porque el mercado se ha diversificado al punto que CBS Sports Digital, NFL Enterprises LLC y Yahoo! Fantasy Sports LLC comparten presencia con las gigantes FanDuel Group y DraftKings Inc., las dos plataformas pioneras de esta modalidad de juego.

Ambas firmas agrupaban al 90% de los jugadores en América del Norte hasta hace solo algunos años. Hoy, junto a Fantasy Pros, Dofu Stream, Sleeper, ESPN y Draftea conforman las páginas de búsqueda y apuesta más populares en Canadá, Estados Unidos y, en menor medida, en México. Este impulso se refleja también en otras latitudes.

GRANDES Y NUEVAS LIGAS
Con un despegue desde 2013 y la presencia de FanDuel Group y DraftKings Inc., Europa es un caso digno de imitación. Desde entonces, el número de usuarios ha seguido en ascenso al punto que competencias como el básquetbol, hockey y, sobre todo, fútbol se han situado como torneos-franquicia a través de ligas de fantasía oficiales.

Algunos operadores que dominan este mercado son Fan Team, Play ON, Live FPL, Fantasy Premier League (Reino Unido), Fantasy Liga (España), Fantasy Bundesliga (Alemania) y Serie A Fantasy (Italia). India, Corea del Sur, China y otros pujantes países del sudeste asiático, así como Australia en el Pacífico Sur no se quedan atrás.

En esa región la tendencia es la rápida aceptación de deportes electrónicos (eSports) y disciplinas como el cricket, fútbol o hockey a través de plataformas como Dream Sports, Play UP, Real GM, Hala Play Technologies y ESPN. Y, a pesar de estar aún en crecimiento, América Latina, Medio Oriente y África exhiben un gran potencial. Aquí la asociación estratégica entre las entidades que organizan las ligas de cada país, los medios de comunicación y las firmas operadoras (Futbol Fantasy, Fantrax, entre otras) se ha propuesto aumentar la visibilidad del juego e involucrar a más usuarios. Con estos avances, el futuro de los Fantasy Sports resulta auspicioso.

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